Der weg zum ruhm

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Es war 12.00 Uhr, Jack saß hinter der Theke und beobachtete die Gäste seiner Bar.

Er sah weg auf die Uhr.

Die Band, die heute Abend spielen würde, hatte Verspätung.

Er ging aus der Bar in die Umkleidekabine.

Der Gitarrist der Band saß auf einem Stuhl neben der Tür und der Schlagzeuger war in der Nähe.

Jack öffnete seinen Mund, um sie zu fragen, wo der Sänger sei, bis er aus der Tür ging.

Sie kratzte ihr Haar, um es wieder zu kräuseln, und zog eine rosa schimmernde Haarlocke hinter ihr Ohr.

„Alexis, der Mann wartet auf uns.“

sagte der Schlagzeuger.

Alexis nickte und lächelte Jack an und winkte dann ihren Bandkollegen, ihr zu folgen.

„Tom, wo zum Teufel bist du?“

Er rief an, um seinen Bassisten zu finden.

Der Bassist erschien mit einem Glas Whiskey in der Hand und einer Dame im Arm.

„Tut mir leid, Jack. Er will mich einfach noch nicht verlassen.

fragte er und lächelte die junge Frau an, die er in seinen Armen hielt.

Jack kratzte sich am unrasierten Kinn, gab dem Bassisten ein Okay und ging davon.

Tom ging ihm nach, bis er nach links zur Bühne der Bar abbog.

Jack ging wieder zurück zum Tresen und bedeutete dem Barkeeper, den Sänger zu bemerken.

„Alexis ist großartig, Boss. Du würdest nicht gerne scheißen …!“

Der Barkeeper konnte den Satz nicht beenden, als Jack ein Baumwollhandtuch mit roter Aufschrift und Whiskey-Marke in seinen Mund stopfte.

Er deutete auf den Haufen schmutziger Gläser und ging räuspernd zur Bühne.

Er blieb vor dem Mikrofon stehen und tippte zweimal darauf.

„Heute Abend Leute, ich gebe euch die Asteroidenwolken. Viel Spaß!“

sagte er und hob seine Faust.

Die Menge jubelte und dann griff Alexis nach dem Mikrofon, als Jack von der Bühne trat.

Alexis fing an, ein Lied ihrer Band zu singen und Jack ging zurück hinter die Theke.

„Zu deiner vorherigen Frage: Nein, ich möchte nicht, dass Frauen uns nur unterhalten“, schrie Jack den Barkeeper an.

„Und deshalb wirst du alleine sterben, Boss“, sagte der Barkeeper ohne die Spur eines Lächelns.

„Ich werde nicht alleine sterben, ich werde mit einer Hure unter mir sterben. Das war’s. Jetzt schenk mir einen Whiskey ein“, sagte er und klatschte zur Musik auf die Theke.

„Ich mag seine Stimme nicht. Sie ist zu heiser“, sagte er und griff gierig nach dem Whiskyglas, während der Barkeeper noch einschenkte.

„Danke Jeremy, du kannst langsamer sein“, sagte er sarkastisch und ging durch die tanzende Menge und trank aus seinem Glas, als wäre er ganz allein und die Leute würden ihre Getränke nicht verschütten.

„Er ist verrückt“, sagte der Barkeeper und schüttelte den Kopf, während er die Theke mit einem Handtuch säuberte.

***

Polizeiautos hielten vor Jacks Bar.

Auf ihnen leuchtete die Neonreklame mit der Aufschrift „Peacock Tail“ grün, und ein Drahtpfau leuchtete smaragdgrün.

„Wie bringen sie die Markierungen dazu, in dieser Art von Farbe zu leuchten. Die gleiche Farbe wie deine Augen, Anne“, sagte ein Polizist.

„Hör auf und konzentriere dich auf die Drogen. Ich weiß, dass hier drin Drogen sind“, sagte die offensichtlich erfahrenere Detektivin und trat ein.

Mit einer Hand an der Waffe und mit der anderen das Abzeichen.

„Öffnen Sie die Tür“, befiehlt er dem anderen Polizisten.

Der Mann ging hinüber und öffnete ihr die Tür.

Er ging schnell hinein, seine Lederstiefel reflektierten das Scheinwerferlicht.

„LAPD. Einfrieren!“

schrie er, seine Augenbrauen senkten sich und seine Augen verengten sich wütend, als der Bassist seinen Bass fallen ließ, rannte und nach links abbog, um durch die Hintertür zu gehen.

„Ich nehme an, James, du bleibst hier und durchsuchst die anderen“, schrie der Detektiv, als er versuchte, sich durch die dichte Menge zu bewegen.

Der Bassist ging schnell in den Umkleideraum und holte eine Waffe unter seiner Jacke hervor, die absichtlich gezeigt wurde, um seine Waffe zu verdecken.

Mit dem Finger am Abzug wartete er.

***

Alexis und Jack gingen hinter dem Detective her und versuchten zu erklären, dass kein anderes Mitglied der Band Drogen nahm und dass Jack sie nicht dem Bassisten gegeben hatte.

Das Gesicht des Detectives war knallrot vor Wut und er drehte sich um, um Jack die Handschellen anzulegen.

„Wird das dich zum Schweigen bringen?“

fragte der Detektiv.

„Schau, wenn er an einer Überdosis Drogen sterben will, ist es seine Schuld, nicht meine. Ich hoffe, du tust es durch deinen dichten Schädel“, klagte er.

„Er wird nicht sterben. Er hat mir versprochen, dass er sie verlassen würde. Er sagte, er würde nur ab und zu kiffen. Er ist unschuldig. Sie können Tom nicht einsperren.“

Er atmete schnell aus, fast schnaubend, und strich sich mit der Hand übers Haar.

„Alexis, mach dir keine Sorgen. Lass sie ihn nehmen. Wenn er dich in Schwierigkeiten bringt, ist er kein würdiger Freund“, sagte Jack ruhig und unbekümmert.

„Er ist nicht so, er ist ein Freund von mir. Wir sind zusammen aufgewachsen und haben eine Band gegründet. Wie … wie kann man so ein egoistischer Bastard sein?“

sie „spuckte“ ihr wütend ins Gesicht.

„Es ist mir einfach egal. Bringen Sie sie auch ins Gefängnis, Detective. Es ist mir einfach egal. Nehmen Sie diese Handschellen jetzt ab.

fragte er ungeduldig und stampfte mit dem Fuß auf den glatten Holzboden.

„Willst du verdammt noch mal die Klappe halten?“

sagte der Detective, als James mit dem Schlagzeuger mit vorgehaltener Waffe und dem Gitarristen in Handschellen folgte.

„Bringt mich das in die zweite Klasse, Sergeant Brown?“

fragte der Polizist.

Sergeant Anne Brown seufzte.

„Halt die Klappe“, flüsterte sie ruhig und drehte sich um, packte Alexis‘ Handgelenk und Jacks Handschellen und ging zur Hintertür.

»Er muss inzwischen weg sein. Ich hoffe, Jerry hat es verstanden«, sagte er.

Tom packte ein Mädchen, das durch die Hintertür eingetreten war, an den Haaren, als sie schrie, und richtete die Waffe auf ihre Schläfe.

Als er sie gerade mit in die Umkleidekabine gehen lassen wollte, eilte der Detective dorthin.

„Leg die Waffe nieder!“

sagte er ruhig und zeigte mit seiner eigenen Waffe auf ihn.

Tränen strömten aus den Augen des Teenagers.

„Weine nicht“, sagten die Detektivin und ihr Lehrling, als sie mit dem Schlagzeuger, dem Gitarristen, Jack und Alexis hinter ihr hergingen, die ihr aus Neugier folgten.

„Helfen Sie mir bitte“, bat das Mädchen.

„Wir können darüber reden, Tom“, sagte Alexis mit einem traurigen Lächeln und bemitleidete ihn in seinem Zustand.

Seine Augen waren rot und geschwollen.

„Dazu braucht man nicht zu reden“, sagte Jack und näherte sich langsam und vorsichtig.

Tom richtete die Waffe auf ihn.

„Nein, erschieß mich nicht. Ich bin dein Freund“, sagte Jack und ging zu ihm hinüber, als Alexis mit den Augen rollte.

Plötzlich stürzte sich Jack auf ihn und sprang auf ihn.

Sein Ellbogen traf Toms Schädel.

Tom schwächte seinen Griff um das Mädchen, das sofort floh und in die wartende Umarmung von Alexis fiel.

Tom schlug Jack gegen das Kinn, als sie über den Boden rollten.

Jack lag nun auf Tom und schlug ihm einmal in den Bauch.

Der Bassist wurde dann schwächer und Jack hielt seine Handgelenke mit seinen eigenen Händen fest.

„Kommen Sie her, Detective“, sagte Jack triumphierend.

„Gut gemacht, Mr. Jefferson. Das LAPD dankt Ihnen für Ihre Dienste, aber leider müssen Sie zu mir auf die Polizeiwache. Wenn es Ihnen nichts ausmacht, müssen wir Ihre Fingerabdrücke identifizieren.“

„Ja, Ma’am“, antwortete Jack.

„James bringt den Schlagzeuger und den Gitarristen zu Jerry’s. Ich werde Mrs. Nelson, Mr. Jefferson und diesen Abschaum zur Polizeistation bringen“, sagte der Detective.

„Okay, Dirty Harry“, neckte sein Assistent und nahm Schlagzeuger und Gitarrist mit.

Der Trommler hatte Ruhe bewahrt und darauf bestanden, unschuldig zu sein, bis das Polizeiauto mit eingeschaltetem Licht hinter der Hintertür wartete und alles in elektrisches blaues Licht tauchte.

***

Sergeant Anne Brown nahm Jack und Alexis mit und schob sie in ihr Polizeifahrzeug, während ihr Assistent mit Jerry, einem anderen Neuling, in einem anderen Auto saß.

Sie grunzte vor Schmerz und hielt sich den Kopf, als sie mit der anderen Hand den Motor startete.

„Der Weg zum Polizeirevier ist kurz. Es wäre besser für mich, wenn Sie leise wären“, sagte er und trat damit aufs Gaspedal.

„Also …“ Alexis versuchte, ein Gespräch anzufangen.

„Also …“, wiederholte Jack. „Woher kommst du?“

fragte er leise und versuchte den Detektiv nicht zu ärgern.

„Ich bin aus Berkeley, du?“

fragte er zurück.

„Weißt du, Burbank. Nicht viel. Ich war noch nie in Berkeley, wie ist es dort?“

„Es ist schön … Magst du meine Musik? Glaubst du, ich habe Hoffnung in der Musikindustrie?“

fragte er noch einmal.

„Ich mag deine Musik, aber deine Stimme ist heiser. Ich mag sie nicht“, sagte er und sah sie stirnrunzelnd an.

Er empfand dies als Belästigung und hörte auf dem Rest des Weges zur Polizeistation auf zu sprechen und näherte sich der Tür.

Jack schwieg eine Weile und drehte sich um, um sie anzusehen.

Sie schaute aus dem Fenster und er drückte sanft seinen Zeigefinger gegen ihre Schulter.

Plötzlich drehte sie sich wieder zu ihm um.

„Es musste konstruktive Kritik sein. Tut mir leid, wenn ich … dich verletzt habe“, sagte Jack leise, kaum hörbar.

Alexis schluckte und benutzte ihre Hände, um die Tränen von ihrem Gesicht zu wischen.

„Ist schon okay. Tom hat mir die ganze Zeit gesagt, dass es mir gut geht. Ich glaube, er war high, als er das gesagt hat“, sagte sie und kicherte verlegen.

„Mir ist nie aufgefallen, wie weich meine Finger waren“, sagte er und versuchte, das Thema zu wechseln.

„Ich mag eure Band“, sagte Jack trocken und konzentrierte sich in den Rückspiegel, während er Sergeant Brown in die Augen sah.

„Du meinst das ernst? Ich bin sehr nett, wenn es um meine Band geht. Ich liebe Asteroid Clouds und würde alles für sie tun. Ansonsten bin ich nicht sehr süß“, antwortete Alexis.

„Ich weiß“, sagte Jack mit einem schwachen Lächeln.

„Aus diesem Grund habe ich dich eingeladen, in meiner Bar zu spielen. Du bist nicht nur ein Mädchen“, sagte Jack und schenkte ihr ein warmes, freundliches Lächeln und kämmte dann seine Haare zurück.

Er zog ein Päckchen Zigaretten aus seiner Jackentasche und zog sein Feuerzeug heraus.

„Denken Sie nicht einmal darüber nach. Wir kommen näher, seien Sie geduldig“, sagte der Detektiv.

Jack verdrehte die Augen und steckte den Rucksack zusammen mit dem Feuerzeug zurück in seine Jacke.

Er sah wieder zu Alexis und dann in die Augen des Detectives.

Ich mag keine Stille, dachte er bei sich und ließ seinen Blick gen Himmel schweifen.

Die Sterne waren im Vergleich zu den Lichtern des Sunset Boulevards blass, und der Vollmond schien das einzig Interessante am Himmel neben den Wolken zu sein, die schnell dahintrieben und vom Wind verweht wurden.

Seine Gedanken waren jedoch woanders.

Er blickte zu Sergeant Brown zurück.

„Du wirst meine Bar nicht schließen, oder?“

fragte er mit deutlicher Besorgnis in seiner Stimme.

„Ich weiß nicht. Wenn du sauber bist, dann lasse ich dich gehen und gehe zurück in deine Bar.“

Sie antwortete.

Das Radio piepste und dann begann eine tiefe, männliche Stimme durch es zu sprechen.

„Anne, ich habe sie. Wo bist du? James ist schon hier“, fragte die Stimme.

„Ich bin auf dem Weg, Joe. Heute Nacht ist zu viel Verkehr. Haben Sie bitte Geduld mit mir“, antwortete er und seufzte dann.

Seine Lungen waren voller Luft und er spürte ein Gewicht in seinem Magen.

Es war nicht einfach, ein Detektiv zu sein.

Alexis und Jacks Blick trafen sich ein letztes Mal und dann sahen sie beide aus ihren jeweiligen Fenstern.

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Datum: April 18, 2022

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